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Young Kaingang indigenous artist’s views on Climate Change

Published 27th October 2009 - 2 comments - 1626 views -

Vãnori Kaingang is a young artist and teacher from the Kaingang people of Rio Grande do Sul State, in Brazil. Eloquent, mystical and politicized, she gives us an interesting indigenous view of the causes of climate change, explaining how it come about with the awakening of a sacred being that the Kaingang holy men managed to keep asleep for millenium. In her view, there is no turning back from environmental disaster and the indigenous holy men can no longer help solve this white man made crisis.

"Today, with the perfuration of the soil to find oil, with the perfuration of water wells...the environment is coming back at us...The kofãs always kept this being asleep. Now he has risen from the depths of the earth and is giving us feedback. When the elders kept it asleep, the environment stayed nice."

"From the moment that the non indigenous arrived, he brought with him greed and exploitation and woke up this sacred being that slept in the depths. Now that he woke up, there is no solution."

Vañori's declaration on climate change:

My name is Vãnori Kaingang, I am from Rio Grande do Sul State. The issue of climate change is a problematic one that our kofãs, our elderly men, they have managed to deal with this for many years, many millennium. We believe that climate change has come from the fast of the destruction of the forests, of the change of habits that have taken place during the contact with non indigenous peoples and this contacts…it has brought consequences to the environment in which we live in. The change has taken place in our food habits, in the warming of the oceans, the loss of forests and that for us was a sacred being that stayed asleep, our holy men and cuiãs always kept this being asleep. Today, with the perfuration of the soil to find oil, with the perfuration of water wells, the utilization of technology, smoke and shops, all of this damages the environment and the environment is coming back at us and giving us a feedback and this feedback, unfortunately, is not agreeable. The kofãs always kept this being asleep. Now he has risen from the depths of the earth and giving us feedback. When the elders kept it asleep, the environment stayed nice. We could live drinking water, we could live in the forests feeding from our traditional food, but today we cannot go out to collect food, we cannot take water from a source because it is contaminated. Our children cannot swim in that water. Climate change was the consequence of the exploitation of natural resources that the non Indian did not manage to do properly. Because the indigenous people always stayed and lived in Brazil in harmony with the environment. From the moment that the non indigenous arrived, he brought with him greed and exploitation and woke up this sacred being that slept in the depths. Now that he woke up, there is no solution. The non indigenous seeks amongst geologist and biologists, that study climate change, to see if they can revert this process. When they discovered that the indigenous lived for millennium on earth with this and in harmony, they sought to revert it and looked for the indigenous peoples to see how they lived in harmony and what they can do now, but the cuiãs and holy men they cannot do anything anymore because once this being is awaken, there is no way to make it sleep again. The consequence of all this is climate change, it is the warming of the oceans, pollution, the loss of the ozone layer, global warming, the melting of glaciers and all of this is the consequence of men’s greed. The indigenous today cannot do anything else because even the forests where we lived were destroyed, our game does not exist anymore, the game and the fish do not exist in abundance anymore. Today, the Indian cannot do anything. It is useless for the researchers, the historians, to seek now to revert it to seek knowledge saying this: let’s seek the holy men, so that they can tells us how it is that they managed to keep this harmony, because now there is no more time….the time that the indigenous people lived here, he lived in harmony. Now that the whites provoked this being, they are going to have to deal with it and this being has come to destroy, it is the global warming, the destruction of the atmosphere, of the center of the earth and of the environment and there is no turning back. Now it is too late to seek the traditional knowledge of the holy men to try to save humanity.

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This is part of a series of declarations by indigenous peoples from Brazil collected at the Indigenous Book Fair of Mato Grosso State/FLIMT (with my FLIP/Mino HD!), which took place on 6-11 of October. You will hear the opinions of indigenous holy men, women, writers, leaders, youngsters and elders on: What does Climate Change mean to you?

See other declarations by clicking here.

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Vãnori's declaration in portuguese:

Meu nome é Vãnori Kaingang, eu sou do Rio Grande do Sul. A questão das mudanças climáticas é uma problemática que os nossos kofãs, os nossos velhos, eles tem conseguido lidar com isso há muitos anos, muitos milênios. A gente acredita que a mudança climática vem do fato da destruição das florestas, da mudança de hábitos que tem acontecido durante o contato com não indígenas e esse contato...tem trazido conseqüências para o meio ambiente em que nós vivemos. A mudança aconteceu desde a alimentação, até o aquecimento dos oceanos, a perda das florestas e isso pra gente era um ser sagrado que permanecia adormecido, os nossos pajés e cuiãs sempre mantiveram esse ser dormindo. Hoje, com a perfuração do solo atrás de petróleo, com a perfuração de poços de água, utilização de tecnologia, fumaça e navios, isso ai tudo prejudica o meio ambiente e o meio ambiente está se voltando e dando retorno e o retorno que ele tá dando infelizmente não é uma coisa agradável. Os kofãs sempre mantiveram este ser adormecido. Agora ele tem levantado das profundezas da terra e está dando retorno. Quando os velhos mantinham eles dormindo, o ambiente continuava ameno. A gente podia viver bebendo água, a gente podia viver nas florestas se alimentando da nossa comida tradicional,  mas hoje em dia a gente não pode sair coletar alimentação, a gente não pode tirar uma água da fonte porque a água esta contaminada, nossos mananciais estão contaminados. Nossas crianças não podem mais nadar naquela água. Mudanças climáticas foi conseqüência da exploração dos recursos naturais que o não indígena não soube fazer. Porque os povos indígenas sempre permaneceram habitaram o Brasil em harmonia com o meio ambiente. A partir do momento em que o não indígena chegou, ele trouxe com ele a ganância e a exploração e acordou esse ser sagrado que dormia nas profundezas. Agora que ele acordou, não adianta. O não indígena procura entre geólogos, biólogos, que estudam a mudança climática, para ver se tem como reverter. Quando eles descobriram que os índios habitaram durante muitos milênios na terra com isso e com harmonia, eles buscaram reverter e procuraram os povos indígenas como é que eles viviam em harmonia e o que eles podem fazer agora, mas só que os cuiãs e os pajés eles já não tem mais o que fazer porque a partir que esse ser foi acordado, eles não tem mais como fazer ele adormecer novamente. A conseqüência disso tudo é a mudança climática, é o aquecimento dos oceanos, a poluição, a perda da camada de ozônio, o aquecimento global, o derretimento das geleiras e isso tudo é conseqüência da ganância do homem. O indígena hoje já não pode mais fazer nada porque as próprias florestas onde nós habitávamos foi depredada, a nossa caça não existe mais, a abundancia de caça e pesca já não existe mais. Hoje, o índio já não pode fazer nada. Não adianta os pesquisadores, os historiadores procurarem agora reverter o conhecimento dizendo assim: vamos atrás dos pajés, para que eles digam como eles é que foi que eles conseguiram manter essa harmonia porque agora já não tem mais tempo...o tempo que o índio viveu, ele viveu em harmonia. Agora que o branco mexeu com esse ser, ele vai ter que aprender a lidar com ele e esse ser vem para destruir, e é o aquecimento global e é a destruição da atmosfera, do meio da terra e do meio ambiente e não tem volta. Agora é muito tarde para procurar o conhecimento tradicional dos pajés para tentar salvar a humanidade.

Category: Climate History, | Tags:



Comments

José on 29th October 2009:

Ok, this is a view of climate change I’d never heard before. Life is so diverse, people are so diverse and at the end, they all agree in something. Well done for capturing this.
José

Paul Montariol on 10th November 2009:

Thank you for this initiatory voyage!

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